COMUNICADO: Detección de la Enfermedad de Pérdida de Tejido Rápido en los Corales Duros en Roatán, Islas de la Bahía

Roatán, 28 de septiembre de 2020.- Los arrecifes de coral del Caribe están disminuyendo
rápidamente debido al cambio climático, factores antropogénicos y las enfermedades
infecciosas. Aunque la enfermedad es una ocurrencia común en los arrecifes de coral, una
nueva enfermedad llamada enfermedad de pérdida de tejido de corales duros o SCTLD, por sus
siglas en inglés, ha tenido un efecto sin precedentes en los arrecifes de coral en el Caribe. Esta
enfermedad comenzó en 2014 en Florida después de un evento de blanqueamiento y, durante
los últimos seis años, se ha extendido rápidamente a la mayoría del arrecife de la Florida y los
países vecinos. Actualmente la enfermedad se ha extendido a doce países en el Caribe oriental
y en el Arrecife Mesoamericano (MAR).
La enfermedad de pérdida de tejido rápido en los corales, es una enfermedad que se transmite
rápidamente entre corales duros. Afecta a más de 22 especies de corales y se caracteriza por
pérdida de tejido y mortalidad casi inmediata de los corales afectados. Se transmite a través de
contacto directo, buceadores, agua de lastre y corrientes marinas y, la comunidad científica aún
trabaja en determinar el(los) organismo(s) responsable(s) de la enfermedad.
El 23 de septiembre se reportó un posible foco de infección en la costa sur de Roatán. Luego de
hacer la inspección los días 24 y 25 de septiembre, se determinó que la enfermedad ya está
presente en los arrecifes de Roatán, específicamente frente a la comunidad de Flowers Bay. Es
imperativo poder tratar a las colonias afectadas con aplicaciones estratégicas de antibiótico y
tomar muestras para análisis de laboratorio. La situación es urgente, pero aún hay tiempo para
salvaguardar a nuestros arrecifes coralinos.
Con el propósito de prevenir que la enfermedad se continúe transmitiendo y considerando lo
reportado por Roatan Marine Park (RMP) y Bay Island Conservation Association (BICA), en su
condición de organizaciones co-manejadoras del área y, validando su recomendación técnicocientífica,
las autoridades competentes tomamos la decisión de establecer cuarentena en la
zona de Flowers Bay, por lo que las actividades de buceo están temporalmente prohibidas en
dicha área. Se les ruega a todos los actores de la zona insular y costera estar vigilantes ante la
propagación de esta enfermedad y apoyarnos siguiendo los siguientes pasos:
1. Reportar cualquier sospecha de la enfermedad de pérdida de tejido rápido,
documentando el sitio de la ocurrencia y tomando una fotografía. Estas se pueden
enviar a SCTLD@roatanmarinepark.org
2. Mantenga buena flotabilidad en el agua y evite tocar corales enfermos.
3. Seguir los procedimientos de desinfección de su equipo de buceo.
4. Evitar bucear en sitios con focos de infección.
De igual manera, se hace un llamado al público en general a estar pendiente, a través de medios
oficiales, de las comunicaciones futuras sobre las medidas que se establecerán al corto, mediano y
largo plazo, a fin de asegurar que se desarrollen acciones coordinadas de respuesta.

 

Comunicado 2020 SCTLD

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